老年猫咪照护经验(养护篇)—我是怎么把两只猫咪养到18岁的

熟悉我们的朋友都知道,我有三只猫咪,其中一只是年轻的4岁的布偶猫白兰,还有两只田园猫,18岁的松鼠和柚子。柚子在5月份离开了我们,她最后一个月基本停止了自主进食,身体比较衰弱,但没有经历严重的病痛。松鼠还保持着健康和活力,虽然有一些老年猫咪的慢性问题,她明年1月就满19岁了。很多人问我是怎么把猫咪养到18岁的,因此,今天我想根据我的实际经历,和大家分享一些养出长寿猫咪的经验。今天我们先讲和养护、疾病相关的部分,下一次我会分享和行为有关的部分。

首先,每只猫咪生下来都会有体质和性格的差异,先天因素会影响到后天的发展,因此,即便我们尽力给了他们最好的,也不能保证他们一定能非常长寿,这是要客观看待的。但如果能在一些问题上提前做好准备,我们也许能在他们的先天条件下最大限度的让他们活得更久和更健康舒适,这就是我们能为他们做的。

1. 老年猫的饮食调整

这是一个很大的命题,我不打算在这里详细展开,每只猫咪有自己的口味和生理特点,饮食的选择不一定是完全一样的。我想说的是几个要点,首先是饮食结构,如果在猫咪断奶后就尽早给予不同类型的食物,有利于猫咪接受多种食物,这样当他在某个阶段面临只能摄取某种食物时,你就不会因为他的挑食而苦恼。比如松鼠和柚子这几年都一直在吃主食罐头,摄入水分对她们来说非常重要,柚子一度只要多吃一点冻干就会出现膀胱炎的症状。但如果你的猫咪只愿意吃干粮,那这时候你可能会非常难办。也有的猫咪可能到了某个年纪会开始对某种类型的食物过敏,那如果他只愿意吃这种食物(或具体的某种肉类),那就会面临尴尬的局面。所以,生骨肉、熟肉、主食罐头、冻干、猫粮,包括一些常见的猫咪零食,建议都能尽早给猫咪尝试,对于日后的饮食和训练都有很大的帮助。

猫咪进入老年后,肾脏是最容易出现问题的,但很多主人,包括医生,会在猫咪肾脏功能刚有一点下降时就开始给猫咪低蛋白的食物。虽然低蛋白食物可以减轻肾脏的压力,但是猫本来就是以高蛋白为主的肉食动物,低蛋白会对他的身体机能和其他脏器都造成损害,同时,低蛋白的食物对猫咪来说也是不好吃的,到了老年阶段,能多吃可以说是最重要的,甚至超过了食物的适合度,因此,我的做法是,除非到了肾衰竭出现严重症状的程度,不然我依然坚持给予她们非处方的食物。当然,在正常的猫咪食物中,可以针对猫咪的生理问题,选择相对低磷或低蛋白的,前提还是猫咪愿意吃最重要!

2. 让老年猫尽量多吃多喝

老年猫的嗅觉能力会下降,食欲也会下降,但他们的吸收能力更差,所以反而需要摄入比年轻猫更多的食物量。那怎么让他们多吃一点呢?

有的猫咪,比如柚子,在最后几年变得非常挑食,一种口味的罐头她可能连吃几个后就腻了,因此我买了很多种不同品牌和口味的罐头给她尝试,吃腻了的口味过一段时间后再给,她也可能又愿意吃了。这可能是一个非常麻烦的过程,但只要能增强他们的食欲,不妨多选择一些品种。当她们食欲很差的时候,在主食里混入一些她们喜欢的零食碎屑也可以“骗”她们多吃一点,比如松鼠喜欢鹌鹑冻干,我会把冻干磨成粉,在她的罐头里撒一些,就能促进她的食欲。柚子有一段时间很喜欢鲭鱼罐头,我也会加入一点汤汁或碎鱼肉到罐头里,来让她多吃一点。有些零食可能对她们的肾脏来说,并不是非常适合,这时可以少量给予,毕竟吃得多才是第一位的!很多猫也会对食物的新鲜度变得非常挑剔,可以每次只少量给予一点食物,吃完后再添加新的,罐头如果吃的太慢,也可以分出一半先放冷冻,这样能保持新鲜度。在给湿粮类食物时,先加热一下也能有利于食物的香味扩散出来,让猫咪更有食欲。这都是一些小技巧。

在这个阶段,定时定量也许不再适合,老年猫每一次能吃的食物可能很少,但吃的次数又很多,这时候就不要再拘泥于定时定量的问题了,可以少量添加食物后让他们自由采食。当然,如果你是多猫家庭,还是要注意猫咪互相抢食的问题,要保证老年猫的食物量,以及他们吃饭时不受打扰的环境。

水分的摄入可以通过给含水量高的食物,并同时加水,加肉汤等方式来实现。也可以在家里各处多放一些水碗,以及用自动饮水机等,可能能增加猫咪喝水的频率。

3. 保健品、营养品和药物的加入

可以根据猫咪的情况,适当补充一些可以长期使用的保健品、药品或营养品。比如松鼠有便秘的问题,所以我会长期给益生菌和有软便效果的乳果糖,也会给一些促进吸收的药物。柚子在最后一年多骨刺比较严重,所以每天都会给软骨素和止痛药。不要因为焦虑就给他们一大堆药物,还是要测试效果,有些药物如果作用不大,猫咪服用起来又很抗拒,就要以他们的舒适和好心情优先,不要太折腾他们了。给予药物一定要和医生讨论后决定!

4. 要主动学习和了解猫咪的病情

有的主人觉得兽医知识很难懂,所以猫咪生病了就带他去医院,医生怎么说就怎么做。虽然我们不能代替医生做诊断,但是自己主动的学习和了解是非常重要的。不同地区的医院和医生的水平会有很大的差异,同时医生的诊断也可能会受到很多条件的局限。柚子多年前发作哮喘时,国内的宠物医院还没有开始给猫咪用哮喘器具,使用哮喘喷雾,但我在网上做了很多信息搜寻后,发现国外已经开始用这种方法给猫咪治疗,这比让猫咪服用激素副作用小很多。但当时医生表示并没有实际接触过,不清楚效果,同时也没有这种器具。我自己想办法从国外买了器具回来,柚子用了几年药后甚至完全好了,不再需要用药。所以,当医生做出诊断后,如果是较为复杂的病情,多问几个医生,比较诊断结果,并且自己理解病理,搜寻更多信息,才能给猫咪做出最好的选择。

松鼠和柚子在进入中老年阶段后,也先后得过好几种比较严重的病。松鼠得过急性肝炎,她和柚子都得过口炎拔了牙,柚子甚至在拔牙后口腔黏膜依然有溃疡,她们在老年也都有常见的慢性肾衰,柚子出现骨刺等等。每一次我都仔细了解她们的病理,观察和分析她们的情况,搜集国内外各种诊断和治疗信息,因此才能渡过一个又一个难关,保障她们的生活质量。进入老年后,如果出现需要手术的病情,要非常谨慎,猫咪很有可能麻醉不耐,同时身体状况也不一定能在术后很好的恢复过来,所以有些情况下,老年猫可能就要采取保守治疗方案,这些可能都是你要认真分析和做出选择的。

5. 猫咪的生活质量优先

虽然我们都希望猫咪能长寿,但我觉得,猫咪的身心舒适是比寿命更重要的。如果在痛苦中度过,那即便有很长的寿命,恐怕也不是他们想要的吧!这就涉及很多方面的选择和做法。比如,在生病治疗的时候,我总是尽量让她们不要住院。她们本来就不舒服的时候,还把她们留在陌生和狭小的空间,这对她们来说肯定是很可怕的,也不利于她们的恢复。在她们拔牙手术后,需要输液时,我每天带她们去医院输液,全程在医院陪着她们,结束后再回家。当然,我并不是说要为猫咪的福利舍弃自己的工作和生活,而是在你能做到的情况下,尽量少让她们住院,多在这时候陪伴她们,这能促进她们的恢复。在松鼠肝病拒食期间,我能给她灌食,就没有给她插鼻饲管。虽然每隔三小时就要灌一次,过程也比较辛苦,但比起插鼻饲管还是要更舒服一些,当然,这也意味着平时你就要训练给猫咪做护理的能力,才能在生病期间更多的自主照顾他们。

在柚子最后的时间里,我也是以这个理念来做出选择的。如果我继续给她灌食,她的生命也还能延续一段时间,但她已经表现得很衰弱,没有活力,也不主动活动,灌食对她来说也是一种负担。虽然很舍不得她离开我们,但我还是希望她能在没有剧烈病痛的情况下轻松的离开,因此选择在这个时候给她做了安乐。他们陪伴了我们这么长时间,到了老年,轮到我们多为他们考虑,也许会牺牲一些我们生活的便利,以及工作和学习的时间,也可能会缩短他们陪伴的时长,但他们自身的快乐是最重要的,这是我的看法。

今天这篇文章比较长,照顾老年猫咪真的有太多问题和细节。希望我的实际经验能对大家有一些用处,如果你还有这方面的疑问,也可以通过客服咨询我。希望老年猫咪的主人们能减少一点焦虑,让猫咪陪伴你更久一点!

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